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Johann Daniel Hillebrand


Johann Daniel Hillebrand em São Leopoldo na década de 1870

João Daniel Hillebrand nasceu na Alemanha em 1800. Era filho de Johann Christoph Hillebrand e Dorothea Elisabeth Warkhaupt, foi batizado na igreja de São Miguel. Estudou medicina em Göttingen e participou da batalha de Waterloo, ainda como estudante, socorrendo os feridos.

No segundo grupo de emigrantes que aportaram no sul do Brasil, a 6 de novembro de 1824, estava Hillebrand. A bordo da barca Germânia com outros 80 conterrâneos. Desde o início ele viu a colônia se desenvolver, e muito auxiliou para o desenvolvimento administrativo e cultural da Colônia de São Leopoldo e região.

Nos primeiros anos ele foi nomeado como vice-inspetor da Colônia de São Leopoldo e procurava abrigo e provimentos para todos os colonos recém-chegados. Na época da Revolução Farroupilha, quando os imigrantes se dividiram entre farrapos e legalistas, Hillebrand se manteve firme ao lado do Imperador, coordenando, desde o início os imigrantes pela causa imperial. Contou com grande ajuda de outro imigrante, chegado alguns anos depois de Hillebrand, Mathias Mombach, que tinha grande experiência das Guerras Napoleônicas.

Durante um ano, em 1836, quando os farrapos estiveram perto da região, Hillebrand teve que abandonar a região com outros 400 colonos, foi Hillebrand que manteve a ordem na colônia. Quando a Revolução terminou, ele ganhou o título de Coronel e foi nomeado comandante da Guarda Nacional. Também se tornou diretor da Colônia de São Leopoldo, cargo que assumiu com firmeza, passando relatórios a capital da Província, sobre as demandas e acontecimentos da região colonizada pelos alemães.

Nunca deixou sua profissão, atendia os imigrantes e era nos anos iniciais, o único médico da colônia. Em 1848 realizou um gigantesco trabalho para a época, que registrou mais uma vez seu nome na história. Hillebrand percorreu todo o interior e visitou praticamente todas as famílias anotando os nomes e datas de nascimento dos imigrantes, a data de chegada no sul do país, a profissão e a procedência deles na Alemanha. Realizando assim o primeiro censo demográfico da região. Seu trabalho até hoje é conhecido como a "Lista de Hillebrand".

Em 1855, quando a cólera tomou conta da região e os poucos médicos que havia fugiram para o interior, Hillebrand permaneceu em São Leopoldo e organizou um serviço de assistência, tirando das ruas os doentes e concedendo atendimento a todos no hospital. Pagou do próprio bolso as comidas e os remédios para os doentes.

Em 1865 foi presidente da comissão que recebeu o Imperador Dom Pedro II em São Leopoldo. Não casou nem teve filhos, faleceu no ano de 1880 em sua residência em São Leopoldo. Como escreveu Hunsche: "... (Hillebrand) submeteu, em toda sua vida, todo o interesse próprio (riqueza, felicidade, saúde e honras) ao interesse do bem comum. Sua vida foi um único serviço ao próximo. Como médico servia aos doentes e necessitados e, como homem público, servia à coletividade".

Hillebrand ganhou o título de Cavalheiro da Ordem da Rosa e posteriormente da Ordem de Cristo, era conhecido pelos imperialistas como o "Baluarte da Legalidade", e por Koseritz como o "Patriarca de São Leopoldo".

O túmulo do Dr. Hillebrand no cemitério público de São Leopoldo